イギリスのサッカー熱

イギリスのサッカーシーズンもそろそろ終盤戦を迎えております。

今季はプレミアリーグでは、去年まで最下位だったレスターシティが、優勝を決めた事でも大きな話題になりました。資金豊富な有力チーム、マンシティー、マンユー、アーセナル、チェルシーが優勝争いから脱落したのも面白かったところです。

代わりにレスターを追いかけて北ロンドンのトッテナム・ホットスパーが頑張っておりましたが、優勝を逃しました。
しかし、レスターにはヴァーディー、スパーズにはケインという得点を稼ぐストライカーがいたことが、この優勝争いをより盛り上げてくれました。不良少年がそのまま大人になったような出で立ちのヴァーディーと、対照的にお育ちの良さそうなケイン選手はイングランド代表にも選ばれていますので、今後のイングランドの試合にも期待がもてるところです。

イングランドの試合と言えば、今年はUEFA欧州選手権、通称「ユーロ2016」がフランスで6月10日から1ヶ月間にわたり開催されます。また今大会にはイギリスから、イングランドだけでなくウェールズも北アイルランドも出場するので、これまで以上に盛り上がると予想されます。

イギリスでのサッカー熱はかなりなもので、試合の前からイングランドの国旗である、赤と白の十字、セントジョージの旗を付けて走る車が道路に増えますし、試合当日の時間帯にはパブに大勢の人が集まり試合に見入っていまして、街中はゴーストタウン化する事も稀ではありません。試合が平日の日中だったりすると、その日は仕事にならないようで、欠勤する人や早退する人も多くいるとか。。。

セントジョージの旗

セントジョージ

サッカーの話題でもう一つ、今年は大きな事がありました。1989年に起きたヒルズボロの悲劇の27年に渡る裁判のやり直しで、警察側の誘導、警備体制に非があったと事が認められました。それまではリバプールの悪質なサポーターがスタジアムになだれ込み、事態を起こした事になっておりました。

亡くなった96人中殆どがリバプールのサポーターで、20歳以下が38名、30歳以下が40名と痛ましい事故でした。警察側は亡くなった人達の家族から、試合前の飲酒量、個人の犯罪記録が過去にあったかなどと事情聴取を行って、サポーターに全ての責任をなすり付けたとの事。当日警備に当たっていた警察官の記録も自分達に都合の悪いところは全て公表しないように隠蔽工作がおこなわれていたようです。サッカーの試合に行って、家に無事に戻る事のなくなった家族の汚名を晴らす為に、27年の歳月をかけて闘い続けて、先月やっとリバプールのサポーターに非はなかった事が実証されました。リバプールでは大きな記念行事が行われ、皆がリバプールFCの歌である、”You’ll Never Walk Alone”を涙を浮かべて歌っているのは感動的な光景でした。


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